Dieu cherche des hommes et des femmes fidèles

Publié le par Fils d'Abraham en Jésus mon sauveur

Cette petite phrase brille comme un joyau dans le livre de Daniel si souvent annonciateur de sombres événements.
Le dictionnaire définit la fidélité en ces termes : constance, respect de la parole donnée, qualité de celui qui ne varie pas dans ses goûts et ses attachements, probité, conformité à la vérité, exactitude.

En nos temps d'infidélité, on comprend mieux à quel point le psalmiste avait raison lorsqu'il disait :
"Les fidèles disparaissent parmi les fils de l'homme." (Psaume 12:2)

De son côté, Salomon écrivit :
"Beaucoup de gens proclament leur bonté;
Mais un homme fidèle, qui le trouvera ?" (Proverbes 20:6)

Aujourd'hui, le Seigneur cherche des témoins fidèles et des Eglises fidèles :
"Celui qui est fidèle dans les moindres choses l'est aussi dans les grandes, et celui qui est injuste dans les moindres choses l'est aussi dans les grandes." (Luc 16:10)
"Du reste, ce qu'on demande des dispensateurs, c'est que chacun soit trouvé fidèle." (1 Corinthiens 4:2)

Le livre de Daniel, et en particulier le chapitre 6, nous montre comment nous pouvons être fidèles en notre époque d'infidélité et de corruption.

1) Les caractéristiques d'un homme fidèle

Daniel avait environ 80 ans lorsque Darius vint au pouvoir. Pendant près de 60 ans, il avait assumé des fonctions publiques, quoiqu'il en ait été écarté lors du règne de Belschatsar. Il avait été fidèle à Dieu, dénonçant le mal, avertissant les rois de Babylone et rendant témoignage en plein milieu idolâtre. Parfois, sa fidélité lui avait valu le mépris, peut-être l'animosité de rois qui ne se souciaient pas du Dieu des cieux.

Et maintenant, Darius a besoin de Daniel. Il a fait de lui un des trois chefs de son gouvernement, et il pense l'établir sur tout le royaume. (Daniel 6:2-3) Pourquoi ? Parce qu'aucun de ses ministres n'est aussi fidèle que Daniel ! Des ambitieux convoitent la place de cet homme; sa position excite leur jalousie. Mais Daniel exerce ses fonctions avec une telle probité, qu'ils ne parviennent pas à découvrir la moindre faille dans son administration. (Daniel 6:4) Darius peut compter sur Daniel; plus, Dieu peut compter sur lui ! Il est fidèle devant les hommes; il l'est avant tout devant Dieu.

Aucun témoignage n'est aussi convaincant que celui du chrétien qui montre dans ses actes combien sa vie a été transformée par l'Esprit de Dieu. Les actes doivent parler avant les mots. L'intégrité dans la vie pratique est plus éloquente que beaucoup de sermons. Il faut que notre entourage – famille, amis, chrétiens ou non chrétiens – voie Christ au travers de nous. Alors les coeurs seront touchés, et notre Sauveur sera glorifié.

N'y a-t-il pas quelque chose d'émouvant dans l'attitude de ce vieillard de 80 ans qui, trois fois par jour, se met à genoux pour prier ? Ni le complot dont il est l'objet ni l'édit de Darius ne changent quoi que ce soit à cette habitude. Il sait qu'il vaut mieux obéir à Dieu qu'aux hommes. (cf. Actes 5:29) L'Eternel avait recommandé aux exilés d'Israël de prier en se tournant vers le Temple de Salomon. (cf. 1 Rois 8:44-48; 2 Chroniques 6:36-39)

A sa place, nous aurions au moins fermé la fenêtre, mais le texte précise que Daniel ouvrait la sienne trois fois par jour dans la direction de Jérusalem pour plaider la cause de son peuple, et sans doute priait-il à haute voix, ce qui permit à ses persécuteurs de le surprendre en "flagrant délit" d'intercession ! (Daniel 6:10-11)

Parce qu'il est fidèle, Daniel est l'objet de la jalousie des infidèles. Le monde corrompu et pervers ne peut pas supporter les vrais chrétiens; leur présence les accuse. C'est pourquoi, de plus en plus, les vainqueurs de la foi seront systématiquement dénoncés, voire arrêtés. Et la parole du Seigneur à l'Eglise de Smyrne retrouvera toute son actualité :

"Sois fidèle jusqu'à la mort, et je te donnerai la couronne de vie." (Apocalypse 2:10)

Parce qu'il est fidèle, Daniel est l'objet d'une intrigue; les chefs et les satrapes, cherchant une occasion de l'accuser, décident le roi à publier un édit que Daniel ne pourra pas respecter, puis dénoncent le prophète :

"La fureur est cruelle et la colère impétueuse,
Mais qui résistera devant la jalousie ?" (Proverbes 27:4)

Le livre des Actes nous présente un autre serviteur de Dieu, emprisonné en raison de sa fidélité; c'est l'apôtre Paul. Il pouvait dire, en s'adressant au gouverneur de Césarée :

"Je m'efforce d'avoir constamment une conscience sans reproche devant Dieu et devant les hommes." (Actes 24:16)

Et n'oublions pas l'exemple par excellence, celui de Jésus-Christ lui-même : fidèle en toutes choses, il devint l'objet du plus vil des complots :

"C'était par envie qu'ils (les chefs des Juifs) avaient livré Jésus." (Matthieu 27:18)

Si la jalousie, l'envie, l'intrigue, l'accusation, la calomnie vous frappent, prenez courage; votre fidélité est d'un grand prix devant Dieu, et votre expérience, si pénible soit-elle, vous identifie à votre bien-aimé Sauveur et vous rapproche de lui !

2) Les secrets d'un homme fidèle

Les ministres de la cour de Darius ont constaté qu'il y avait en Daniel "un esprit supérieur". (Daniel 6:3) Ce n'est pas la première fois que l'on remarque quelque chose de spécial en lui. (cf. Daniel 4:18 et 5:12; Jean 14:17) Le monde ne voit pas l'Esprit de Dieu, mais il en constate les effets dans la vie du croyant.

L'Esprit de Dieu permet à Daniel d'être fidèle; c'est là son premier secret; or, la fidélité est un fruit de l'Esprit. Tout enfant de Dieu a reçu le Saint-Esprit le jour de sa conversion. Dans la mesure où cet Esprit a liberté d'action dans nos vies, il peut, malgré nos natures instables, nos caractères tranchants et nos réactions violentes, faire de nous des hommes et des femmes fidèles.

Daniel a un deuxième secret expliquant son exceptionnelle fidélité : il est un homme de l'Ecriture. Toute sa vie est pénétrée de la Parole de Dieu. (cf., Colossiens 3:16) En cette première année de Darius, il lit le livre de Jérémie. (cf. Daniel 5:31; 6:1; 9:2) II y découvre que Dieu a fixé la durée de la captivité à 70 années. (Daniel 9:1-3) Or, cette période arrive à son terme.

Troisième secret de Daniel, qui est une conséquence du deuxième : la prière. Il est poussé par l'Ecriture à intercéder en faveur de son peuple. N'est-ce pas là encore une preuve de sa fidélité ? Malgré les menaces précises qui pèsent sur lui, il ne recherche que la gloire de Dieu. En outre, il suffit de lire la supplication de Daniel 9 dans le contexte du chapitre 6 qui lui est contemporain, pour découvrir à quel point le prophète est désintéressé. Nous y reviendrons.

Si nous voulons devenir et demeurer fidèles, donnons à notre tour la place qui revient à la Parole de Dieu dans notre programme journalier, et que la lecture de cette Parole nous pousse à la prière !

Daniel a encore un quatrième secret; il est rempli d'espérance. S'il ouvre ses fenêtres en direction de Jérusalem, (Daniel 6:10) c'est que tout son être tend vers la réalisation des événements prédits quant à Jérusalem. Il ne dirige pas ses regards vers Jérusalem comme les Musulmans se tournent vers La Mecque, ou comme les Juifs de la Diaspora qui, durant 19 siècles, se sont salués par les mots "l'an prochain à Jérusalem !" Daniel n'escompte pas seulement le retour de la captivité, mais il regarde déjà au Messie, (cf. Daniel 7:13-14; 9:25) et l'espérance messianique le remplit lorsqu'il prie. Il ne se tourne pas vers une ville, mais vers Celui qui doit se manifester en gloire dans cette ville !

Alors que le Moyen-Orient est le théâtre de bouleversements très graves, ne regardons pas à Jérusalem pour y faire valoir quelque option d'ordre politique, mais en raison de l'événement suprême qui s'y déroulera : l'avènement de Jésus-Christ, notre Seigneur. Notre espérance, ce n'est ni Israël ni Jérusalem, mais Jésus-Christ, notre Seigneur, qui viendra à Jérusalem. Tous, nous devrions associer les événements actuels du Moyen-Orient à cette parole du Seigneur :

"Quand ces choses commenceront à arriver, redressez-vous et levez vos têtes, parce que votre délivrance approche." (Luc 21:28)

Bientôt, Jésus-Christ posera ses pieds sur le mont des Oliviers, à l'orient de Jérusalem. Il transformera le coeur d'Israël et, de Jérusalem, il bénira toutes les nations de la terre, alors que la postérité d'Abraham sera enfin libérée de la malédiction qui présentement pèse sur elle. (cf. Genèse 12:1-3; Esaïe 2:1-5; Michée 4:1-3; Zacharie 14:2-3, 8-9, 16)

3) L'épreuve d'un homme fidèle

Tous les chrétiens fidèles sont éprouvés; mais leurs épreuves sont mesurées par Dieu; il ne permet pas que la tentation dépasse leurs forces. (1 Corinthiens 10:13)

Le récit de Daniel 6 apporte un précieux encouragement au croyant éprouvé. Toutes proportions gardées, nous avons aussi parfois nos "fosses aux lions", c'est-à-dire des situations particulièrement difficiles dans lesquelles nous sommes plongés; tel "cachot" où nous nous trouvons peut nous paraître aussi redoutable que la fosse où Daniel fut jeté. Si nous passons par l'épreuve, découvrons en Daniel 6 que Dieu prend soin de celui qui demeure fidèle.

Quelle différence entre la liberté intérieure de Daniel et l'esclavage auquel est réduit le grand roi Darius ! A l'ouïe du décret royal, Daniel se retire chez lui, laisse les fenêtres ouvertes et prie comme d'habitude. Darius, lui, est esclave de son entourage, de sa signature, puis de la loi des Mèdes et des Perses. Et quel contraste encore entre le repos d'esprit de Daniel et l'agitation de Darius ! Il fait jeter Daniel dans la fosse, puis il "ne peut se livrer au sommeil";(Daniel 6:18-19) à l'aube, il court à la fosse aux lions. En approchant, il appelle d'une voix triste, au-dessus de la pierre scellée la veille :

"Daniel, serviteur du Dieu vivant, ton Dieu, que tu sers avec persévérance, a-t-il pu te délivrer des lions ?" (Daniel 6:20)

Démarche saugrenue s'il en est une ! Logiquement, il n'aurait guère fallu plus de dix secondes aux lions affamés pour déchirer le corps du prophète ! Et si le roi se lève avec l'aurore, c'est qu'il cherche à échapper aux innombrables serviteurs constamment à ses côtés. D'ailleurs, qu'auraient-ils pensé de sa démarche insensée ? Darius aurait certes donné n'importe quoi pour que nul ne le surprenne... Mais la fidélité de Daniel a touché son coeur. Pour le roi, le miracle n'est plus impossible; sa foi, encore bien chancelante, lui donne cependant le courage de se lever, d'aller jusqu'à la fosse et d'appeler le prophète. Or, Dieu se plaît à répondre à la plus petite expression de foi :

"Je vous le dis en vérité, si vous aviez de la foi comme un grain de sénevé, vous diriez à cette montagne : Transporte-toi d'ici là, et elle se transporterait; rien ne vous serait impossible." (Matthieu 17:20)

Et le miracle s'est produit; Dieu l'a accompli : Daniel avait été jeté sans ménagement dans la fosse aux lions; dans sa chute, il aurait pu avoir un membre brisé ou le crâne écrasé. Mais Dieu prit soin de lui. Puis le prophète fit une expérience extraordinaire. Les fauves le flairèrent peut-être, mais aucun n'ouvrit la gueule; ils étaient là, autour de lui, sans pouvoir le dévorer. Alors Daniel comprit. Le lendemain, il expliqua à Darius :

"Mon Dieu a envoyé son ange et fermé la gueule des lions, qui ne m'ont fait aucun mal." (Daniel 6:22)

Précédemment, ses compagnons de captivité à Babylone avaient fait une expérience analogue : dans la fournaise, le "Quatrième" s'était tenu à leur côté et l'odeur du feu ne les avait pas atteints. (cf. Daniel 3:25)

Vous qui passez par l'épreuve, ne vous regimbez pas contre elle, car la "gueule" des "lions" qui vous entourent est muselée : leurs "pattes" sont immobiles, leurs "griffes" impuissantes; leurs menaces n'ont pas d'effets. Pourquoi ? L'"ange de l'Eternel" est là ! Il "campe autour de ceux qui le craignent, et il les arrache au danger". (Psaume 34:8)

  "Aucun malheur ne t'arrivera,
Aucun fléau n'approchera de ta tente.
Car il ordonnera à ses anges
De te garder dans toutes tes voies." (Psaume 91:10-11)

Si pour les croyants de l'Ancien Testament, c'était l'ange de l'Eternel qui les protégeait, pour les fidèles de la nouvelle alliance, c'est Jésus-Christ lui-même qui les garde. Il veille, il mesure la difficulté, il fait tout concourir au bien de ceux qui l'aiment. (Romain 8:28) A travers l'épreuve, il les éduque et augmente leur foi, et c'est là qu'ils le rencontrent tout à nouveau !

Daniel vainquit par la foi; c'est par elle qu'il ferma la gueule des lions. Il est du nombre
"...des prophètes, qui, par la foi... fermèrent la gueule des lions..." (Hébreux 11:32.33)

4) Le fruit de l'épreuve pour un homme fidèle

Avec la tentation, le Seigneur prépare aussi le moyen d'en sortir, "afin que nous puissions la supporter". (1 Corinthiens 10:13)

Après l'épreuve, le fruit de l'épreuve ! Après la fosse aux lions, un témoin fidèle indemne. Après le complot de l'adversaire, la condamnation de cet adversaire !

Les ennemis de Daniel s'étaient vivement réjouis lorsque Darius scella la pierre au-dessus de la fosse. Environ six siècles plus tard, les sacrificateurs de Jérusalem se sont aussi réjouis lorsque la pierre du sépulcre de Jésus avait été scellée. (Matthieu 27:66) Dans les deux cas, l'homme crut mettre le point final à une histoire, mais Dieu allait y ajouter son bouleversant épilogue.

Peut-être les adversaires de Daniel ont-ils fêté leur victoire, un peu comme les pharisiens durent célébrer la leur après s'être débarrassés de Jésus de Nazareth. Mais le triomphe divin fut éclatant. Christ ressuscita et, en quelque sorte, Daniel revint à la vie lui aussi, si l'on songe qu'il aurait pu être cent fois déchiré ! Ne sortait-il pas d'un "tombeau", lorsqu'il se présenta sans égratignure aux satrapes et aux chefs qui l'avaient condamné ? Alors, ces derniers connurent un nouveau tumulte", dont ils n'étaient plus les artisans cette fois : (cf. Daniel 6:6-11) Darius ordonna qu'ils soient jetés dans la fosse, eux, leurs femmes et leurs enfants. Et avant qu'ils ne soient parvenus au fond, les lions brisèrent tous leurs os. (Daniel 6:24) C'était plus qu'une revanche, c'était la démonstration de la puissance de Dieu. Pendant toute la nuit, l'appétit des lions avait été aiguisé, mais l'ange avait fermé leur gueule. Lorsque Daniel fut retiré, l'ange s'en alla, et les lions, depuis des heures excités par l'odeur de chair humaine, dévorèrent en quelques secondes la pâture qu'on leur jeta. Ah ! Tout peut changer dans un même "cachot", selon que l'ange de Dieu est présent ou absent !

Une épreuve vaillamment supportée prépare toujours un fruit pour Dieu. (cf. Hébreux 12:11) La proclamation de Darius, adressée à toutes les nations et aux hommes de toutes langues qui habitaient sur toute la terre, ne représenta-t-elle pas pour Daniel un fruit extraordinaire de sa fidélité ? (Daniel 6:25) L'autorité la plus en vue dans le monde d'alors ordonna qu'on ait de la crainte pour le Dieu de Daniel dont le royaume ne sera jamais détruit. (Daniel 6:26) Et toute la population de l'empire prit connaissance du décret royal par les médias de l'époque :

"C'est lui qui délivre et qui sauve, qui opère des signes et des prodiges dans les cieux et sur la terre." (Daniel 6:27)

Quel témoignage pour la cause de Dieu ! Quant au prophète, il prospéra, tant sous le règne de Darius que sous celui de Cyrus, le Perse. (Daniel 6:28)

Ce chapitre recèle une mine inépuisable de richesses. Mais il est un filon auquel nous n'avons pas encore touché. Songeons à la portée prophétique de Daniel 6.

Dans les derniers temps, Israël sera réduit à l'extrémité, abandonné de tous ses soutiens, livré par l'Antéchrist dans la "fosse" des nations, qui l'entoureront comme des "lions" prêts à le dévorer. (cf. Zacharie 12:3,9)

Apocalypse 12 nous présente la femme qui enfanta un Fils; c'est l'image de la nation d'Israël d'où Jésus-Christ est sorti. Le grand dragon rouge (Apocalypse 12:1-3) , appelé aussi le serpent ancien (Apocalypse 12:9) – le diable – vomira un fleuve derrière la femme; mais la terre la secourra en engloutissant ce courant.(apocalypse 12:15-16) Notre génération verra-t-elle l'invasion du grand dragon rouge en Palestine ? Il semble que les événements actuels convergent vers cet aboutissement.(cf. Ezéchiel 38-39) Peut-être serons-nous aussi les témoins d'interventions spectaculaires que Dieu prépare pour la nation juive; car avant que l'Antéchrist ne règne, (Apocalypse 13) la terre d'Israël redeviendra certainement une terre de miracles ! (cf. Apocalypse 12:13-17)

(cf. Zacharie 12:3) Toutes les nations doivent s'assembler contre Jérusalem. Ce sera un temps de détresse, tel qu'il n'y en aura point eu depuis le début de l'histoire. (Matthieu 24:21) Mais alors se lèvera le Défenseur des enfants d'Abraham. (cf. Daniel 12:1) Jésus-Christ reviendra sur terre, pour "fermer la gueule des lions". Alors Israélites et Israéliens reconnaîtront Celui qu'ils ont percé, (Zacharie 12:10) et les nations découvriront à leurs dépens qu'elles ne peuvent nuire impunément au peuple de Dieu. (Zacharie 2:8)

Un tyran plus despote que Darius aura jeté Israël dans la "fosse" des nations, afin qu'il y soit dévoré; mais Dieu l'en sortira, pour le faire prospérer sous le règne du divin Cyrus : Christ ! (cf. Daniel 1:21; 6:28; 10:1) Car, en fin de compte, les paroles prédites par Esaïe au sujet de Cyrus ne s'appliquent-elles pas surtout au règne glorieux du Fils de Dieu sur notre terre ? Donnons-nous la peine de les relire dans cette perspective :

"Je dis de Cyrus : II est mon berger,
Et il accomplira toute ma volonté;
Il dira de Jérusalem : Qu'elle soit rebâtie !
Et du temple : Qu'il soit fondé !
Ainsi parle l'Eternel à son oint, à Cyrus,
Qu'il tient par la main,
Pour terrasser les nations devant lui,
Et pour relâcher la ceinture des rois,
Pour lui ouvrir les portes,
Afin qu'elles ne soient plus fermées :
Je marcherai devant toi...
Je te donnerai des trésors cachés,
Des richesses enfouies,
Afin que tu saches
Que je suis l'Eternel qui t'appelle par ton nom,
Le Dieu d'Israël.
Pour l'amour de mon serviteur Jacob,
Et d'Israël, mon élu,
Je t'ai appelé par ton nom,
Je t'ai parlé avec bienveillance, avant que tu me connaisses." (Esaïe 44:28 - 45:4)

 

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marielle 22/05/2010 11:13



bonjour et merci, merci pour cet écrit, en lisant cela ça peut paraitre dur, mais rien ne s'oppose à la volonté de Dieu dans toute sa splendeur et grandeur.


j'ai le coeur ravi de le lire, cela me donne une éspérance, et une telle force dans ma foi, merci


bonne journée et soyez béni